Viviendo en la intemperie en los campos de California–Capesinos pierden trabajo, vivienda y esperanza

New America Media, Video, Jacob Simas, Posted: May 12, 2010

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FRESNO, California – A través del Valle Central de California, la primavera ha traído consigo el crecimiento fresco y todas las esperanzas asociadas con una nueva temporada agrícola. Pero aventurarse fuera de la carretera y los campos alrededores de Fresno revelan una visión mucho menos romántica de la vida en el Valle. Grupos dispersos de campesinos, desempleados y desesperados, están saliendo de un invierno largo y frío viviendo al aire libre, en los mismos huertos que alguna vez fueron su sustento.

Nadie sabe cuántos trabajadores agrícolas aquí están sin hogar. Y mientras que los miembros de la comunidad que ha vivido aquí por mucho tiempo dicen que es probable un pequeño porcentaje de la población de trabajadores agrícolas desempleados, es la primera vez que recuerdan haber visto las condiciones de vida tan precaria de los trabajadores que ayudan poner comida en nuestras mesas.

“Yo estaba de cierta manera poco dispuesto a aceptar que trabajadores agrícolas vivían al aire libre”, dijo Ana García, una investigadora de campo y residente de mucho tiempo de Fresno, quien fue asignado para investigar las condiciones de vivienda de los trabajadores agrícolas en la zona.

Lo que descubrió fueron los grupos de trabajadores con experiencia que han recurrido a tomar refugio en lugares “abandonadas” – grandes franjas de huerta que se han retirado de la producción por los productores debido en parte a una grave escasez de agua en el estado.

De acuerdo con el Distrito de Agua Westlands, 240,000 de los aproximadamente 600,000 hectáreas de tierras cultivables en el oeste de Fresno y Kings estaban sin cultivarse en 2009, un resultado de menos de agua que se bombea desde la Delta Sur de Sacramento hasta los canales de San Luis y Coalinga que alimentan las granjas del Valle Central. La perspectiva para 2010 se ha mejorado, pero sigue siendo extrema. El distrito espera que 170,000 hectáreas de barbecho de nuevo para este año.

A su vez, cuando se cultiva menos tierra significa que hay menos puestos de trabajo para todos los trabajadores agrícolas. Manuel Cunha, presidente de la Liga de Agricultores Nisei en Fresno, estima que solamente en el lado oeste del Valle de San Joaquín, 60,000 trabajadores han sido desplazados debido a la crisis del agua. Mientras que algunos de esos trabajadores han sido absorbidos por otras operaciones agrícolas en el lado este, dijo Cunha, el actual fuente de trabajadores calificados simplemente supera la demanda de su trabajo. Y aunque la industria agrícola en California no ha sido afectado en gran manera por la recesión económica, dijo, la presión que sienten los trabajadores de la agricultura se ha vuelto más aguda.

“Ahora que la industria de la construcción es tremendamente abajo, esos trabajadores (estan) en busca de empleo en la agricultura. Así que hay dos grupos que compiten por trabajo la agricultura, pero el trabajo no existe. ”

Los hombres de un grupo de media docena de trabajadores, que han estado viviendo en una tienda improvisada bajo la sombra de un huerto de ciruelos abandonados, dijeron que no tienen otra opción que esperar a que la temporada de sequía termine.

“Yo no quiero estar más aquí, pero no puedo ir a casa”, dijo un trabajador de Chiapas, el mayor del grupo que sus compañeros lo refieren cariñosamente como “Tío”. “He estado aquí durante seis años”, dijo. “Estoy agotado. Me gustaría ir a casa, pero mi tierra está lejos, y me va costar $ 500 para llegar allí. ”

“Algunos de ellos sienten que están atrapados aquí”, dijo García. “Ellos no tienen a dónde ir, no hay trabajo disponible ahora mismo, y están en los extremos.”

El dinero no es la única razón por qué algunos de estos trabajadores se sienten atrapados. Varios señalaron que la creciente dificultad y el peligro asociado a cruzar la frontera les ha causado aguantar.

“Incluso si tuviera que salir de aquí, ya no podría regresar”, dijo un trabajador de México, quien a pesar de 22 años de laborar en los campos de California, no ha sido capaz de asegurar su estatus de residencia permanente. “Yo vine aquí cuando tenía 14 años, y he pasado más de mi vida aquí en los Estados Unidos que en México”, dijo. “Si yo no podría volver, estaría bien jodido.”

En otro pueblo de agricultura cercano más trabajadores sin hogar cocinaban huevos y papas en el fuego. Ellos también, había elegido un huerto abierto como su hogar. Lo poco que tienen, dijeron, procede de una combinación de reciclaje de botellas y latas, y cuando tienen suerte, el trabajo pequeño ocasionalmente.

“Vamos a ir a la ciudad y preguntar a la gente si podemos trabajar en su patio por diez, quince, quizá veinte dólares”, dijo un hombre.

El otro campo no parecía la misma suerte. Ellos también sobreviven en el reciclaje y uniendo sus recursos, pero la comida, dijeron, proviene principalmente de los tambos de basura de las tiendas y restaurantes de la ciudad. Mientras hablábamos, los hombres cocinaban un guiso compuesto de pollo y verduras que se había tirado. A pesar de tener poco que comer, el hombre que cocinaba la comida, dice que la olla alimentaría hasta 15 trabajadores hambrientos en un día determinado.

“No es el mejor alimento”, dijo. “Pero hace el trabajo.”

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